[DKNG|DraftKings] 온라인 베팅 업계의 절대 강자, 드래프트킹즈!



2020년 9월, '농구계의 살아있는 전설' 마이클 조던은 드래프트킹즈(DraftKings)에 투자함과 동시에 특별고문으로 이사회에 참여한다고 밝혔다. 마이클 조던은 드래프트킹즈의 제품 개발과 마케팅 분야의 전략과 조언을 담당할 예정이며, 비공개 지분을 취득하는데 합의했다. 안그래도 작년부터 많은 주목을 받던 드래프트킹즈의 주가는 마이클 조던의 투자 소식이 알려진 후 +6% 이상 급등했다. 마이클 조던이 투자한 드래프트킹즈는 대체 어떤 회사인지 알아보자.




드래프트킹즈는 어떤 회사인가?


2012년에 설립된 드래프트킹즈는 미국의 보스턴에 본사를 두고 있다. 드래프트킹즈는 온라인 스포츠 베팅 및 카지노 게임 플랫폼을 제공하고, 그에 관련된 소프트웨어를 개발하는 것이 주된 사업이다. 미국에서는 온라인 베팅과 관련된 사업을 '아이게이밍(iGaming Business)' 이라고 하는데, 이 업계의 절대 강자가 바로 드래프트킹즈다. 이미 미국의 5대 스포츠 (MLB, NHL, NFL, NBA, PGA)와 관련된 서비스를 제공하고 있고, 영국의 프리미어리그(Premier League)와 유럽의 UEFA 챔피언스리그(UEFA Champions League)의 축구 경기, 자동차 경주인 NASCAR, 세계 최고의 이종격투기 단체인 UFC 등 다양한 스포츠 경기에 베팅을 할 수 있는 서비스를 제공한다. 드래프트킹즈는 작년 미국의 스포츠 방송계의 거인인 ESPN터너스포츠(Turner Sports)와도 제휴를 맺으며 브랜드 노출과 시장 점유율 확대에도 공을 들이는 모습이다.




미국 주 정부들의 온라인 베팅 합법화


드래프트킹즈가 작년부터 많은 투자자들의 주목을 받은 이유는 미국 주 정부의 온라인 베팅에 대한 태도 변화가 주효했다. 그동안 미국은 모바일 스포츠 베팅이 불법인 주가 많았으나, 작년부터 여러 주 정부가 온라인 스포츠 베팅을 합법화하려는 움직임을 보이고 있다. 현재는 뉴저지, 펜실베니아, 네바다 등의 13개의 주 정부가 모바일 스포츠 베팅을 합법화한 상태고, 19개의 주에서는 모바일 베팅에 대한 법률을 적극적으로 검토 중이다. 앞으로도 이런 추세는 계속될 것으로 보인다.


드래프트킹즈는 2018년 뉴저지 주에서 DraftKings Sportsbook이라는 온라인 베팅 서비스를 제공한 것을 시작으로, 인디애나, 펜실베니아, 웨스트 버지니아, 뉴햄프셔 주 등으로 시장을 넓혀나갔다. 현재 드래프트킹즈가 가장 공을 들이는 시장은 뉴욕 주와 캘리포니아 주다. 뉴욕과 캘리포니아는 가장 인구가 많은 주로 꼽히기도 하고, 뉴욕과 캘리포니아 주 정부가 온라인 베팅을 합법화 하면 일종의 '도미노 효과'가 나타날 것으로 기대하고 있다. 실제로 이번 코로나19 사태로 인해 각 주의 카지노에서 나오는 세금 뿐만아니라, 관광업과 소매업에서 걷히는 세금이 급감한 뉴욕주는 온라인 스포츠 베팅의 합법화가 하나의 대안으로 언급되고 있다. 올해 1월 앤드류 쿠오모(Andrew Cuomo) 뉴욕 주지사는 뉴욕 주의 온라인 베팅 합법화를 직접 언급하기도 했다. 캘리포니아 주 역시 과거 세수를 늘리기 위해 마리화나를 합법화한 전례가 있기에 많은 전문가들은 결국 온라인 스포츠 베팅도 비슷한 절차를 밟게 될 것이라고 예상하고 있다.



드래프트킹즈는 강력한 브랜드, 선점효과, 디지털 우선의 DNA를 고려할 때 온라인 베팅 서비스 부문에서 확실한 선두주자로 자리매김할 것으로 본다. 드래프트킹즈의 실적리포트에 따르면 드래프트킹즈는 앱 만족도와 평균 사용시간 부문에서 경쟁자들보다 우위에 있음을 보여준다. 참고로 업계 2위는 팬듀얼(FanDuel)인데, 드래프트킹즈와 팬듀얼은 2016년 합병을 추진했지만, 2017년 반독점법에 의해서 합병이 무산됐다. 당시 두 회사가 합병하면 온라인 베팅 시장에서의 점유율이 무려 90%에 달했기 때문이다.



나는 온라인 베팅이나 카지노 등에는 큰 흥미를 느끼지는 않는다. 하지만, 다양한 산업이 '디지털 트랜스포매이션(digital transformation)'되고 있는 것을 지켜보는 것은 분명 흥미로운 일이다. 오프라인 유통 시장이 전자상거래 시장으로 변화하고, 은행과 금융업이 핀테크로 변화하는 것처럼 말이다. 분명 스포츠 베팅과 카지노는 거대한 시장이다. 이 산업 역시 디지털 트랜스포메이션이 진행되고있는 것은 아닐까? 그 중심에 드래프트킹즈가 있다는 생각에 조금 더 관심을 갖고 지켜보려한다.





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By Best CHOI's

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